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欧美日韩各国GUI保护现状

作者:擎航小编  发布于:2015/1/16 11:03:47  点击量:

中国自今年51日起,对图形用户界面(GUI)纳入外观设计保护范围。在中国之前,美国、日本、欧盟等IT业相对发达的国家和地区,不管是通过单独的外观设计立法,或将传统的专利法重新阐述,不管是对外观设计授权进行实质审查,或仅仅是形式审查,都先后建立了产品界面外观设计保护制度,并逐渐将静态的计算机图标的保护扩大到动态的动画图案。

美国

美国主要以专利法的方式对外观设计进行保护。与中国不同,美国对外观设计进行实质审查,并允许对同一客体进行可能的多种知识产权的重叠保护。除了以外观设计进行保护外,美国并不排除其可能的收到著作权、商标权、商业外观等知识产权重叠保护的可能。因而同样的GUI,在美国有得到多方位更全面保护的可能。

美国现行专利指南中对计算机生成图标(Computer-Generated Icons)的外观设计申请给出了专门的指引。指南首先指出了满足专利法第171条下“工业产品”要求的一般审查原则。根据美国专利复审委员会的在先判定,“单纯的计算机生成图标本身只是平面装饰”,但是体现在工业产品中的计算机生成图标构成171条下的外观设计的保护客体。因此,如果外观设计申请中的计算机图标是显示在计算机屏幕、显示器、其它显示平台上,或者显示在其中的一部分上,那么这样的申请就满足了第171条下的工业产品的要求。由于授权的外观设计必须和其适用的工业产品不可分离,而且不能作为一个平面装饰的设计而单独存在,因此计算机生成图标必须体现在计算机屏幕、显示器,其它显示设备中或者这些设备的一部分中,以满足第171条的规定。

美国20067月份修订的专利审查指南中增加了“可变的计算机生成图标”(changeable computer generated icons)。根据这一规定,即使在观察过程中外观有变化的计算机生成图标,也能够受到外观设计的保护。这样的申请的权利要求可以显示在两个甚至多个的视图中,只要这些视图应该按照显示的顺序排列,并且从一个视图到下一视图的过程中没有包含装饰性的特征。

欧盟

欧盟的《外观设计条例》对于外观设计(Design)和产品(Product)给出了明确的定义,其中第3a款规定:“外观设计”是指产品的整体或者部分外观,这些外观是由产品的线条、轮廓、颜色、形状、质地和/或者由产品本身的材料和/或产品装饰等特征构成。

3b款规定,“产品”是指任何工业或手工制品,其中包括将组合成复合型产品的包装、装订、图表符号以及印刷字体,但不包括计算机程序。

从该定义可以看出:欧盟的外观设计强调保护的是“设计”,而不是产品本身;其次,图表符号(graphical symbol)被明确列为可受保护的产品范围,这为GUI得以获得外观设计的保护提供了立法上的支持。

 

欧盟《外观设计条例》规定,只有当外观设计符合新颖性(Novelty)和独特性(Individual character)时才能受到保护。根据其第5条,“新颖性”是指,没有完全相同的外观设计为公众所知晓。根据其第6条,“独特性”是指,如果见多识广的用户在浏览外观设计时的整体印象明显地不同于其在浏览任何公之于众的外观设计时的整体印象,则该外观设计被视为具有个性特征。

尽管欧盟在《外观设计指令》和《外观设计条例》中均明确了“产品”的定义,且具体指出了不予保护的产品类型,但并没有将对外观设计的保护扩张至对产品的保护上。也就是说,审查部门在审查申请注册人提交的外观设计申请时,关注的重点在于设计本身,而不关心其具体运用在哪种特定的产品上,外观设计是否能通过审查与作为承载其的载体是什么产品无关。《条例》第19条规定,注册式外观设计赋予权利人的权利并不局限于其申请时所附着的产品。

日本

日本保护外观设计的专门法是《意匠法》。它独立于日本《专利法》,采取实质审查注册制度。获得注册的外观设计被称为“注册意匠”,申请人由此获得“意匠权”。这一法律成为日本外观设计保护制度的核心,沿用至今。根据日本专利局最新版的《意匠审查指南》,能够落入这一保护范围的外观设计需要满足几个要件:

I.             显示该GUI的产品必须符合日本《意匠法》的“物品”定义。显示在产品上的GUI,必须是为使产品实现其功能的图像。

II.           该图像必须预先储存在产品之中。排除了如电视节目、通过网络传输的图像、与产品共同使用的其他产品所输入的图像中所包含的GUI;事实上一切储存在外部存储介质,或在产品生产后才储存进产品中的图案都被排除在外。同时,还明示排除了与计算机独立创作的软件之GUI,以及与游戏机独立创作的游戏软件之GUI

III.         该图像必须与产品共同使用。与产品共同使用的范围,包括通过产品自带的显示功能进行显示,以及通过与该产品共同使用的显示设备进行显示。前者的范围与日本自80年代末以来一直给予保护的范围相同。后者则将保护范围扩大到了如影碟机等,必须要依靠外接显示设备才能发挥功能的产品,通过共同使用的显示设备所显示出来的GUI;但受保护的图像依然以发挥产品功能的图像为限。

韩国

韩国对于外观设计的保护也是单独立法,用外观设计来保护显像设计(包括GUI)。韩国的显像外观设计的保护范围包括:

1、图形用户界面(GUI),例如:

1)韩国特许厅网页、仁川机场网页等的 Web Site GUI

2)文字输入软件、Windows Media Player等的应用软件的S/W GUI

3)体现于移动电话、PDAWeb Pad等的Mobile GUI

 

2、插图(ICON)

1)文字图标、Internet Explorer图标等的Application Icon

2)作为单物品或组套的工具的Icon

3)作为图形用户界面的组成要件的GUI Icon

4)非编码图形(graphic image):ACharacter的图示设计;B、电脑显示屏保护器;CCharacterD、构成AbataItem组套;E3D动画片; F、为了表示各种机能的状态的表示(表示电池的剩余量,表示接收状态,表示各种dipstick等)。

在审查过程中,GUI应该表现在实际物品上,局部或整体均可;应与产品使用相关;此外,动态的GUI在韩国也受到保护。可见,韩国对于GUI的保护范围远超过日本。对门户网页进行外观设计保护在全球范围内也罕见。

 

参考:《GUI外观设计保护现状各国要览》 李小武 清华大学法学院教师

 

关键词:图形用户界面  GUI  外观设计  变化状态图


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